Los estadounidenses se preparan para la invasión de miles de millones de cigarras que llevan 17 años escarbando en el suelo

Algunos los esperan con ansias, otros los esperan con preocupación. A medida que se acerca la gran invasión de cigarras, que sólo surgen cada 17 años, los estadounidenses comparten historias y consejos sobre cómo sacar lo mejor de este fenómeno natural único -y algunos dirían qué repugnante-.

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Antes de invadir las calles y los jardines, las "cigarras" ya han conquistado los medios de comunicación, las redes sociales y las conversaciones, especialmente en el este de Estados Unidos.

Allí, en una región que abarca una quincena de estados, se espera a la "cría X". Son miles de millones de ninfas, según los científicos, que pasan casi dos décadas bajo tierra antes de emerger, mudar, aparearse, poner huevos y luego morir, todo ello con el sonido ensordecedor que hacen los machos para seducir a las hembras.

La última vez que aparecieron, en 2004, Jacques Chirac era presidente de Francia, Facebook acababa de ser creado y Grecia se preparaba para acoger los Juegos Olímpicos.

¿Cuándo exactamente?

Su lanzamiento masivo debería ser pronto. Es difícil de decir, ya que dependerá de las condiciones meteorológicas, especialmente de la temperatura del suelo, y un probable enfriamiento podría retrasar su liberación. Esto último podría ocurrir en pocos días, como a mediados de mayo.

Los residentes han estado atentos durante semanas a las señales de su llegada, compartiendo fotos de los túneles que han excavado para dirigirse a la superficie una vez que estén listos para desconcentrarse.

Tim Pfeiffer comenzó a informar sobre el evento en Twitter. El joven de 28 años, que vive en Silver Spring (Maryland), cerca de Washington, publicó vídeos de algunas de las bestias que se adelantaron a sus compañeros, arrastrándose hasta su porche.

Según dijo a la AFP, estaba "más preocupado que emocionado", aunque "son bastante asquerosos cuando están en estado de pupa, verlos adoptar su forma adulta en menos de una hora es fascinante".

Para los que quieran ayudar a documentar la cosecha de 2021, una aplicación llamada Cicada Safari, que permite anotar en un mapa dónde se han visto los bichos, con fotos.

Y en la red vecinal Nextdoor se multiplican los comentarios sobre el tema, con multitud de consejos para convivir pacíficamente con las cigarras cuando vuelan por ahí.

"Cómprate una visera protectora, ponte una gorra, llévate un matamoscas y no bajes las ventanillas cuando conduzcas", aconseja un usuario.

Cuidado, advierten los que ya han experimentado la llegada de las cigarras: no hay que arriesgarse a un accidente dejándose sorprender al volante por los insectos que han venido a compartir un momento con usted en el habitáculo.

También en bicicleta hay que tener cuidado, dice otro usuario de Nextdoor, que insta a los ciclistas a "pedalear despacio" porque "las cigarras aplastadas en los carriles bici son muy resbaladizas".

Pero que eso no empañe el hecho de que las cigarras son inofensivas, y que las comparaciones con los devastadores saltamontes, tentadores en estos tiempos de pandemia y ambiente de película de catástrofes, no se sostienen.

Pueden dañar algunos arbustos, pero no son perjudiciales para los árboles y las plantas en general.

Y "no muerden ni pican. No van a arrebatar a los niños o a los perros como los monos del Mago de Oz", explicó con humor Michael J. Raupp, entomólogo de la Universidad de Maryland, a CBS Baltimore.

Tampoco interrumpirán las barbacoas, añadió el científico.

Porque se alimentan "de savia". No les interesan las hamburguesas ni los perritos calientes", dijo.

Por otro lado, los más aventureros, estén dispuestos a transformarlas en comida, pueden consultar en Internet las recetas ideadas en 2004 por la bióloga Jenna Jadin: cigarras con setas o chocolate, hay para todos los gustos.