Salud: beber demasiado café tendría consecuencias para el cerebro

Se acaba de publicar el mayor estudio sobre los efectos del café en la salud del cerebro. Y las consecuencias serían mucho más graves de lo que se sospechaba.

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Es una de las bebidas más populares del mundo. Y el más adictivo. Pero el consumo excesivo no está exento de consecuencias para la salud del cerebro, según informa un reciente estudio (el mayor hasta la fecha) realizado por un equipo internacional de investigadores del Centro Australiano de Salud de Precisión de la Universidad del Sur de Australia (UniSA), publicado en la revista Nutritional Neuroscience.

Comprender las implicaciones del café para la salud del cerebro

¿Cuáles son los efectos del café en el cerebro? Esto es lo que intentó determinar el equipo de investigadores, gracias a los 17 702 participantes de entre 37 y 73 años. ¿Los resultados? Los que beben más de seis tazas de café al día tienen un 53% más de riesgo de demencia. Es decir, el doble de posibilidades de desarrollar un trastorno cerebral degenerativo que afecte a la memoria y el pensamiento.

Y lo que es más sorprendente, un exceso de café reduciría el volumen del cerebro (¡sí, has leído bien!). Argumentos científicos que nos invitan a repensar, a reconsiderar el consumo de la bebida matutina.

Según la investigadora principal y estudiante de doctorado de la UniSA, Kitty Pham, se trata de una investigación de interés público. Efectivamente:

"El café es una de las bebidas más populares del mundo. Sin embargo, con un consumo mundial de más de nueve mil millones de kilogramos al año, es esencial que comprendamos las posibles implicaciones para la salud", afirma Pham.

¿Qué "umbral de consumo" para limitar los riesgos?

Este estudio es la mayor investigación realizada hasta la fecha sobre los vínculos entre el café y la salud del cerebro. Se pudo demostrar la influencia de la bebida en el volumen cerebral, el riesgo de demencia, pero también el riesgo de ictus.

"Teniendo en cuenta todas las permutaciones posibles, descubrimos sistemáticamente que un mayor consumo de café se asociaba de forma significativa con una reducción del volumen cerebral; básicamente, beber más de seis tazas de café al día puede suponer un riesgo de padecer enfermedades cerebrales como la demencia y el ictus", afirma Pham.

Pero los amantes (o adictos) de la L profunda, no se asusten, si se mantienen por debajo de cinco o seis tazas al día, su cerebro debería estar bien.

"Aunque no se conocen los mecanismos exactos, una cosa sencilla que podemos hacer es mantenernos hidratados y recordar beber un poco de agua además de la taza de café", dice un autor del estudio.