Miles de mosquitos genéticamente modificados se liberarán para frenar el dengue

Tras la aprobación local para comenzar a operar en 2021, el primer grupo de 100 mil mosquitos modificados genéticamente serán puestos en libertad en el Condado de Monroe, ubicado la zona de Los Cayos de Florida.

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La iniciativa consiste en la liberación de distintos lotes para alcanzar un total de 750 millones de mosquitos machodiseñados por la empresa británica Oxitec.

Estos mosquitos tendrán como objetivo aparearse con las hembras deAedes aegypti, un tipo de mosquito considerado el principal vector de enfermedades como el zika, el chikungunya y el dengue por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Debido a que los seres humanos se contagian de estas enfermedades a partir de las picaduras de mosquitos hembra infectados, se considera que controlar la población de Aedes aegypti hembras es efectivo para disminuir la transmisión de estas infecciones.

Para lograrlo, a estos mosquitos se les añadió genéticamente una proteína que provoca daños irreversibles en las crías hembras y las conduce a la muerte antes de que alcancen la madurez necesaria para comenzar a picar.

Los mosquitos genéticamente modificados conocidos con el código OX5034, fueron aprobados en junio de 2020 por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

Pese a que Oxitec asegura que en pruebas de campo realizadas previamente en Brasil y Panamá se comprobó que la medida puede reducir la presencia del mosquito hasta en un 95 % de forma segura, los grupos temen que se produzca un híbrido resistente a insecticidas.