Los genes que podrían explicar las formas graves de Covid-19
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Los genes que podrían explicar las formas graves de Covid-19

Según una nueva investigación, algunas peculiaridades genéticas podrían agregarse a la lista de factores de riesgo para desarrollar una forma preocupante de Covid-19.

¿Cómo explicar que algunos pacientes padecen más Covid-19 y formas más críticas que otros? En última instancia, la respuesta podría estar en nuestros genes. De hecho, un nuevo estudio, publicado en la revista Nature el 11 de diciembre de 2020 y en el que participaron miles de pacientes con la enfermedad, reveló ocho secuencias genéticas más comunes en personas que desarrollan una forma grave de la infección.

Genes involucrados en la inmunidad

El equipo internacional de investigadores, liderado por la Universidad de Edimburgo (Reino Unido), realizó una investigación en 2.244 pacientes infectados por el coronavirus y confinados en 208 unidades de cuidados intensivos. El ADN de los participantes y, por lo tanto, sus variantes genéticas, se analizaron para determinar si podrían asociarse con un rasgo específico en comparación con la población general, cuyos datos provienen del UK Biobank, entre otros.

Por lo tanto, se ha encontrado que ocho secuencias genéticas comunes son más comunes en estos individuos gravemente enfermos con Covid-19. Se cree que desempeñan un papel importante en la expresión de genes implicados en procesos inflamatorios y en las respuestas inmunitarias del organismo a los invasores. Actuar sobre estas vías podría, por tanto, en teoría, reducir la gravedad de la enfermedad.

Hacia una mejor atención

El gen TYK2, por ejemplo, ha sido aislado por científicos. Está particularmente asociado con el "choque de citocinas", una liberación excesiva de proteínas llamadas "citocinas" que provoca una respuesta inflamatoria violenta del sistema inmunológico. Esto puede ser responsable de un daño orgánico extenso y, por lo tanto, del síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), una de las principales causas de muerte por SARS-CoV-2.

Sin embargo, ya existe un grupo de fármacos en el mercado capaces de inhibir este gen TYK2, llamados inhibidores de la quinasa de Janus (JAK). Estos ya se utilizan en el tratamiento de la artritis reumatoide. Por lo tanto, estos descubrimientos recientes no solo deberían ayudar a desarrollar nuevos medicamentos para ayudar a los pacientes gravemente enfermos a recuperarse, sino también destacar los tratamientos existentes.

Además, ya se están realizando ensayos sobre un tratamiento con anticuerpos sintéticos que combaten la acción de otro gen, el CCR2, responsable de la producción de la proteína del mismo nombre. La genética ya había estado implicada en las formas graves de Covid-19, ya que un estudio recientemente mostró que un fragmento de cromosoma heredado de los neandertales podría aumentar el riesgo de padecer una condición crítica después de una infección.

Escrito por Alejandra G.

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