¡Cuidado con las picaduras de garrapata este verano!
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¡Cuidado con las picaduras de garrapata este verano!

Las temperaturas de verano hacen que quieras hacer paseos y picnics en medio de la naturaleza. Pero un viaje en la hierba alta también significa prevención: con el regreso del calor viene el regreso de las garrapatas.

"Este verano, no todos los síndromes gripales serán COVID-19", advirtió la Academia Nacional de Medicina y la Academia Veterinaria de Francia el mes pasado en un comunicado de prensa. Con el aumento de las temperaturas, las garrapatas están haciendo su gran reaparición en la naturaleza. Una vez que despiertan, estos pequeños arácnidos marrones solo tienen una cosa en mente: encontrar un anfitrión para engancharse a su piel y chuparles la sangre.

Pero las picaduras de garrapata no son inofensivas. Se estima que el 10 % de estos ácaros son portadores de una bacteria que causa la enfermedad de Lyme.

Cuando una garrapata muerde, existe por lo tanto el riesgo de que transmita esta enfermedad, lo que puede tener graves consecuencias. Y esto se hace discretamente. Otras infecciones, más raras pero con manifestaciones similares a las del COVID-19, también pueden ser causadas por una picadura (encefalitis, fiebre Q, anaplasmosis).

Para protegerse de ellos durante los paseos y picnics en la naturaleza, es aconsejable llevar ropa larga, usar repelentes y evitar la hierba larga cuando se camina en medio de los senderos. Cuando regreses a casa, debes inspeccionar cuidadosamente tu cuerpo por si hay picaduras. Las garrapatas pueden moverse sobre la piel y llegar así a zonas más inaccesibles (pliegues de la piel, cuero cabelludo, detrás de las orejas...).

¿Qué hacer en caso de una picadura de garrapata?

· Si la garrapata sigue presente: la muestra debe ser retirada con cuidado, preferiblemente con un gancho antigarrapatas o, en su defecto, con unas pinzas. Es importante eliminar completamente la cabeza del ácaro, es decir, las partes de la boca con las que se sostiene en la superficie de la piel.

Por el contrario, no se recomienda comprimir el cuerpo de la garrapata ni utilizar ningún producto como el alcohol. Esto puede hacer que la garrapata regurgite saliva en la piel, aumentando el riesgo de transmisión de patógenos. Una vez que el arácnido ha sido eliminado, se recomienda desinfectar y vigilar la herida.

· Si la garrapata ya se ha desprendido: pueden aparecer signos en el lugar de la picadura. Como en el caso de los insectos, la picadura aparece como un punto más o menos rojo. Después de unos días, la picadura se extiende y se convierte en una mancha circular u ovalada, rojiza, con un diámetro de 1 a 2 centímetros.

Este punto puede entonces expandirse hasta 10 centímetros. La lesión puede persistir durante varios días o semanas e ir acompañada de síntomas inespecíficos (fiebre, dolor de cabeza, fatiga grave, etc.). Pero la picadura también puede pasar completamente desapercibida.

Consulte a un médico en caso de duda

Ante la más mínima duda o signo sospechoso, se recomienda consultar a un médico. En caso de infección, prescribirá un tratamiento antibiótico de tres semanas para eliminar la bacteria. Cuanto antes se prescriba el tratamiento, más eficaz será. Un análisis de sangre puede o no confirmar la transmisión del agente infeccioso.

La Academia Nacional de Medicina y la Academia Veterinaria de Francia también recomiendan que "se utilice rutinariamente el diagnóstico de laboratorio para cualquier sospecha clínica de COVID-19 a fin de sugerir, en caso de negatividad repetida de las pruebas diagnósticas, una infección zoonótica en el caso de cualquier síndrome de gripe de verano".

Escrito por Irene M.F.

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