Covid-19: por qué la variante Delta puede ser la mayor amenaza para los vacunados

Si bien la variante Delta representa sin duda la mayor amenaza para las personas no vacunadas, algunos expertos temen que pueda dar lugar a más infecciones de última hora, es decir, casos de Covid-19 diagnosticados al menos dos semanas después de que una persona se haya vacunado completamente.

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"Esa es la preocupación: tienes más probabilidades de contraer Covid-19, por la misma exposición que antes", explicó Bob Wachter. "Y es más probable, si tienes Covid-19, que desarrolles una forma más grave".

A otros expertos también les preocupa que la cepa pueda evolucionar hasta convertirse en algo aún más peligroso, ya que la alta transmisibilidad de la variante Delta le permite propagarse fácilmente entre personas no vacunadas, y así seguir replicándose y mutando.

"El peor escenario sería que la variante Delta mutara en algo completamente diferente y nuestras vacunas actuales fueran entonces aún menos eficaces o ineficaces", teme Vivek Cherian, médico de medicina interna en Baltimore.

Delta es la cepa más transmisible hasta la fecha

Según una investigación llevada a cabo por Public Health England, la variante Delta está asociada a un riesgo de transmisión en los hogares un 60% mayor que la variante Alfa, descubierta en el Reino Unido.

Según los CDC, la variante Alfa ya es un 50% más transmisible que la cepa original. En otras palabras, "Alpha es al original lo que Delta es a Alpha", dijo Wachter. Los investigadores escoceses han descubierto que la infección por la variante Delta duplica el riesgo de hospitalización en comparación con la variante Alfa.

En general, la variante Delta no ha desafiado a las vacunas de manera importante. El análisis de Public Health England descubrió que dos dosis de la vacuna de Pfizer siguen siendo un 96% efectivas para prevenir las hospitalizaciones -y un 88% efectivas para prevenir la Covid-19 sintomática- de los casos de la variante Delta. Por su parte, dos dosis de la vacuna de AstraZeneca tienen una eficacia del 92% en la prevención de las hospitalizaciones y del 60% en la prevención de la Covid-19 sintomática en los casos Delta.

Pero esta eficacia no se observa después de una sola dosis: una sola dosis de las vacunas de Pfizer o AstraZeneca sólo tiene un 33% de eficacia para prevenir el Covid-19 sintomático en la variante Delta.

"El hecho de que tres semanas después de la primera dosis sólo se esté protegido en un 30% -mientras que en la vacuna original se estaba protegido en un 80%- indica que esta cosa ha encontrado una forma de evadir, al menos parcialmente, el sistema inmunológico", detalló Wachter. También es posible, añadió, que la protección de la vacuna "se desvanezca más rápidamente".
Covid-19: por qué la variante Delta puede ser la mayor amenaza para los vacunados Getty image

¿La variante Delta hace más probables las infecciones?

Aunque las variantes son responsables de la mayoría de las infecciones, es muy raro contraer Covid-19 después de estar completamente vacunado: sólo el 0,01% de los estadounidenses vacunados enfermaron, según un informe de los CDC publicado en mayo. Incluso con la variante Delta, Vivek Cherian dijo:

"No creo que haya realmente ninguna razón para preocuparse por estas infecciones".

Pero a Bob Wachter le preocupa que la variante Delta pueda convertir un caso leve de infección en un caso más grave.

"Aumenta el riesgo de que se produzcan más casos de infección y quizá más graves de los que me habrían preocupado hace unas semanas", dijo.

Tal vez el mayor riesgo sea para los ancianos o los inmunodeprimidos, añadió.

"Una persona de 80 años que ha sido totalmente vacunada no tiene el mismo nivel de inmunidad que una persona de 30 años", explicó Bob Wachter

Delta podría amenazar nuestra vuelta a la vida normal

Por ahora, la variante Delta representa el 10% de las infecciones por coronavirus en Estados Unidos, pero los científicos esperan que se convierta en la cepa dominante en pocas semanas. Bob Wachter dijo que "empezaría a actuar con mucha más cautela" si la variante Delta representara uno de cada tres o cinco casos de Covid-19 en una región determinada.

"Si me hubiera sentido cómodo estando en el interior sin mascarilla en un lugar donde no estaba seguro de que todo el mundo estuviera vacunado, ahora me sentiría incómodo", añadió. Vivek Cherian, por su parte, no cree que la variante Delta justifique todavía este nivel de precaución, aunque la mayoría de los expertos siguen temiendo que pueda surgir una variante más preocupante de esta cepa que muta rápidamente.

"Es un instinto perfectamente humano pensar que hemos pasado por este terrible periodo de 18 meses y que estamos fuera de él", dijo Bob Wachter. "Espero que sea cierto, y puede que resulte serlo. Pero las posibilidades de que no sea así, y de que tengamos que lidiar con más en el futuro, han aumentado drásticamente en las últimas semanas debido a la variante del Delt”.