Covid-19: Falta de aire silencioso ¿Podemos asfixiarnos sin darnos cuenta?

¿Cuál es la causa de la peligrosa y silenciosa falta de aire en algunos pacientes de covid-19? Un equipo de investigadores está estudiando por qué los enfermos sin síntomas aparentes tienen niveles de oxígeno alarmantemente bajos. Sus descubrimientos son impactantes.

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Es una observación inquietante que los científicos de todo el mundo tienen que hacer con los pacientes de Covid-19: Sin mostrar ningún otro síntoma típico del virus, como la tos o la pérdida del gusto, sus cuerpos tienen niveles de oxígeno extremadamente peligrosos. ¿Cómo es posible que tengan cifras tan bajas? ¿Y por qué los afectados no se desmayan?

El covid-19 suprime la alarma de desmayo

Un equipo de expertos de la Universidad de Boston dirigido por la autora principal, Bela Suki, está investigando estas cuestiones. Mientras tanto, ya sabemos que el coronavirus puede llegar al cerebro.

El equipo considera que esta es una posible razón por la que los afectados no se desmayan a pesar de los bajos niveles de oxígeno. El virus llega al centro respiratorio del cerebro y, por tanto, provoca el mal funcionamiento de la alarma que falla.

Pero la pregunta más importante ha quedado sin respuesta hasta ahora: ¿Por qué los pacientes tienen tan poco oxígeno en la sangre, y en una fase tan temprana del virus? Tras exámenes más detallados, se descubrió que el control del flujo sanguíneo de los pulmones sufre la infección directa de covid-19.

Aunque nuestro cuerpo normalmente es capaz de reconocer que la sangre debe fluir hacia dónde los pulmones estén funcionando bien, a los pacientes de covid-19 les falla este sensor .

Regulación de los pulmones alterada por el virus

En estos pacientes, la sangre se dirige precisamente a esas partes defectuosas de los pulmones, de modo que la redirección del flujo sanguíneo ya no tiene lugar. El resultado es entonces el nivel de oxígeno peligrosamente bajo del que advierte ahora el equipo de investigación estadounidense.

Junto con los coágulos sanguíneos y las embolias en las venas pequeñas de los pulmones, que también dificultan el intercambio de gases, es posible que se produzca una hipoxemia silenciosa o falta de aliento.

Los científicos lo explican: Cuando estos émbolos trombóticos se producen en las primeras fases de Covid-19, pueden aumentar la mala perfusión de los pulmones y la hipoxemia.

"Las personas reaccionan de forma muy diferente a este virus", resume Suki.

Precisamente por eso es importante, desde el punto de vista del médico, esperar alteraciones en la regulación de la función pulmonar, aunque los propios pacientes no parezcan tener ningún síntoma típico de covid-19.