Un iceberg el doble de grande que Nueva York podría desprenderse este año según la NASA
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Un iceberg el doble de grande que Nueva York podría desprenderse este año según la NASA

En 2019, la NASA advertía sobre el posible desprendimiento de un iceberg de más de 1.700 kilómetros cuadrados en la plataforma de hielo Brunt (Antártida). Ahora, dos años más tarde, ha aparecido una nueva grieta que podría acelerar la ruptura.

Dos años después de que un iceberg el doble de grande que Nueva York amenazara con desprenderse de la plataforma de hielo Brunt, la NASA advierte de una nueva grieta que podría acelerar la fragmentación de este gigantesco bloque de hielo.

La plataforma de hielo Brunt, situada en el mar de Weddell, al sur de Sudamérica, parece estar en un período de inestabilidad, con grietas que se extienden por su superficie.

Hasta ahora había dos grietas que eventualmente propiciarían la ruptura: la grieta Halloween y el Abismo 1 (Chasm 1).

La «grieta Halloween» apareció a finales de octubre de 2016 y se extendió rápidamente hacia el este. A principios de 2019, el Abismo 1 se extendió hacia el norte a una velocidad de 4 kilómetros por año.

En 2019, glaciólogos de la NASA advertían sobre la posible e inminente ruptura de la plataforma. Según sus estimaciones, cuando estas dos grietas se encontrasen, más de mil kilómetros cuadrados de hielo se desprenderían de la plataforma .

Sin embargo, una imagen tomada en enero por el Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8 muestra la aparición de una nueva grieta (New crack, en la foto) que se abre a través de la plataforma al norte de la grieta de Halloween, mucho más rápido que la del sur.

Todas estas grietas, combinadas con una reciente aceleración en el borde de ataque de la plataforma de hielo (detectada por Sentinel-1 de la ESA), apuntan a una inestabilidad que probablemente produzca uno o dos icebergs nuevos.


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