Los investigadores predijeron la desaparición de una isla que no ha dejado de crecer

Los investigadores predijeron la desaparición de una isla que no ha dejado de crecer

Gracias a fotos aéreas e imágenes satelitales, un equipo de investigadores neozelandeses acaba de dar con un descubrimiento inesperado: a pesar del aumento de las aguas, ¡algunas islitas del Pacífico están creciendo! Muy probablemente, la causa esté relacionada con los fenómenos de sedimentación relacionados con el movimiento de las olas y las tormentas. Aunque estaban amenazados de sumersión debido al cambio climático, estos estados insulares podrían finalmente salvarse. No obstante, no todo el mundo apoya esta tranquilizadora perspectiva.

Esto es lo que se llama sacar la cabeza del agua. Aunque se temía su inminente sumersión, el estado de Tuvalu, un archipiélago polinesio situado en el centro del Pacífico, ve cómo su superfie crece cada vez más. Bajo la amenaza directa del aumento del nivel de los océanos provocado por el cambio climático, este conjunto formado por nueve atolones coralinos, todos habitados, parecía condenado a ser engullido por las aguas.No obstante, la unión de varios fenómenos naturales está a punto de preservar al archipiélago del triste futuro que parecía esperarle. Eso es lo que desvela un estudio publicado en la revista "Nature Communications", llevado a cabo por investigadores de la universidad de Auckland, en Nueva Zelanda.Una conclusión establecida desde el cielo y el espacioPara llegar a esta conclusión, tan inesperada como tranquilizadora, los científicos analizaron una gran cantidad de fotos aéreas e imágenes satelitales, hechas entre 1971 y 2014. En dichas fotos aparecen los nueve atolones que componen el estado de Tuvalu y también las 101 islas formadas por los arrecifes coralinos. Durante la observación, que se extiende a lo largo de 40 años, se ha demostrado que el tamaño de ocho de los nueve atolones, y el de casi las tres cuartas partes de las islas coralinas, había aumentado. Un crecimiento muy significante, puesto que llega a ser de una media del 3%.

• Mabel Villodre Medina
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