Estafilococos: qué es, síntomas, tratamiento y  contagio

Estafilococos: qué es, síntomas, tratamiento y contagio

Los estafilococos son bacterias responsables de numerosas enfermedades. Existen numerosos tipos, pero el más conocido es probablemente el dorado o aerus. Muy resistente, su tratamiento es extremadamente difícil.

¿Qué es el estafilococo?

Los estafilococos son una tipo de bacterias de clase Cocci. Están presentes en las mucosas y piel de humanos y otros mamíferos y aves. En el caso de los humanos, los estafilococos más relevantes debido a las enfermedades que a ello se asocian son: el estafilococo dorado o estafilococo aerus y el estafilococo epidermis.

¿Dónde se encuentran los estafilococos?

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Tras contestar a la crucial pregunta de qué son los estafilococos, es necesario localizarlos para poder analizar su comportamiento infeccioso. Los estafilococos se encuentran y crecen en prácticamente todos los medios bacteriológicos. Las enfermedades que generan pueden ser tratadas con antibióticos que limitan su crecimiento por lo general gracias a componentes como un medio salado y agar sangre.

Se pueden desarrollar en condiciones tanto aeróbicas como anaeróbicas (con o sin presencia de oxígeno).

Factores que determinan la virulencia del estafilcoco

Según la definición de los estafilcocos, son bacterias que cuentan en su estructura con ácidos teicoicos y lipoteicoico. Estos ácidos permiten al estafilococo poder pegarse a la superficie corporal de otros seres. Además, cuentan con péptidos que inhiben la reacción inmunológica de los seres sobre los que se adhieren.

Los principales factores de virulencia del estafilococo son:

-     la presencia de catalasa

-     la presencia de coagulasa (fundamentalmente para el estafilococo aerus o dorado)

-     la presencia de betalactamasa

-     la fermentación del azúcar manitol (de nuevo específico en el estafilococo aerus dorado)

Enfermedades provocadas por el estafilococo

La clasificación se suele realizar dependiendo la toxina que es directamente responsable de la enfermedad. A rasgos generales, podemos encontrar:

-     causadas por enterotoxinas: diarreas, vómitos y náuseas

-     daños en la piel que dan un efecto depiel escaldada

-     enfermedades comunes: forúnculos,impétigo

Los estafilococos pueden ser la causa de diferentes tipos de infecciones. Por lo tanto, en los estafilococos, los síntomas se manifiestan de manera diferente según el caso. En el cuadro de una infección cutánea, como los forúnculos, los foliculitis o el impétigo, la piel se vuelve roja, se hincha y duele. Los granos llenos de pus aparecen en la ingle, las nalgas o los brazos.

En el caso de una intoxicación alimentaria, se observan en el paciente dolores abdominales, náuseas y vómitos, calambres estomacales y diarrea. En los casos más graves, las bacterias entran en el flujo sanguíneo y proliferan. Es lo que se conoce como una septicemia, o infección de la sangre. Esto provoca una fuerte fiebre, dolores de cabeza, dolores musculares y a veces un shock tóxico potencialmente mortal.

Formas de transmisión de los estafilococos

Existen varias formas de trasmisión. Extremadamente resistentes, los estafilococos pueden trasmitirse de un individuo a otro, especialmente en caso de infección de la epidermis, pero también a partir de objetos contaminados por la bacteria como las toallas, las fundas de almohadas o los teléfonos.

El contagio también puede tener lugar por medio de la ingestión de alimentos en los que las bacterias proliferan y han liberado toxinas.

Los estafilococos y su tratamiento

Hay que estar atento para prevenir la aparición de estafilococos, ya que una vez infectado, es muy complicado librarse de ellos. Por eso es importante lavarse las manos con regularidad, sobre todo en el ámbito hospitalario.

Para luchar contra los estafilococos, el tratamiento se basa en la realización de un antibiograma que permite determinar el tipo de bacteria responsable de la infección y elegir la mejor respuesta antibiótica. El tratamiento antibiótico se toma por vía oral durante 7 o 10 días.

En el caso de un estafilococo dorado, se recurre al uso de la penicilina M (meticilina, oxacilina). Las infecciones cutáneas pueden curarse más a menudo con una buena higiene local y con la toma de antisépticos antibióticos locales.

Definición: ¿qué es el estafilococo aureus?

Los estafilococos son por definición bacterias de tipo coco, responsables de numerosas enfermedades. Se contabilizan unas cuarenta especies de estafilococos, entre los cuales el más común es estafilococo aureus o simplemente estafilococo dorado.

Se encuentra en la primera fila de los gérmenes que provocan infecciones nosocomiales (contraídas en el hospital). También se puede citar al estafilococo blanco (staphylococcus epidermidis) y el staphylococcus saprophyticus.

¿Cómo se puede saber si se tiene una infección por estafilococos?

Los síntomas varían en función de la localización de la infección. En el caso de infección cutánea, pueden presentarse forúnculos o erupciones dolorosas (impétigo). El espectro de gravedad es amplio, teniendo como nivel más agudo el síndrome del shock tóxico. En dicho cuadro se presentan síntomas como fiebre elevada, vómitos y erupciones comparables a una quemadura provocada por el sol.

Se ha de consultar siempre con un profesional en caso de que se presenten estos síntomas o se tenga cualquier sospecha para así poder aplicar el tratamiento adecuado.

A diferencia de lo que se podría creer, las personas con una buena salud pueden tener un estafilococo. Se estima en 3 de cada 10 personas el número de portadores sanos de la bacteria. Más a menudo se muestra benigna pero puede provocar graves complicaciones en los huesos, los pulmones o el corazón.

El estafilococo se encuentra en el medioambiente (agua, suelo, aire, alimentos, objetos) pero también en la epidermis y en las mucosas. Por lo general, la bacteria coloniza primero la nariz antes de extenderse a las demás partes del cuerpo a través de las manos, especialmente las regiones húmedas (axilas, zona genital).

Prevención de infecciones por estafilococos

Existen una serie de pautas que se han de seguir si se quiere evitar contraer una infección por estafilococos. Se recomienda:

-       lavarse a fondo las manos con agua y jabón. Ante y después de cualquier actividad de riesgo, incluso deporte. En caso de alerta de infección alta, se pueden usar desinfectantes a base de alcohol..

-       mantenga heridas y cortes limpios y cubiertos hasta que cierren

-       evite el contacto con las heridas abiertas de otras personas.

-       evite compartir artículos de higiene

• Javier de la Rosa
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