Linfoma y enfermedad de Hodgkin: definición, síntomas y tratamiento
Linfoma y enfermedad de Hodgkin: definición, síntomas y tratamiento
Linfoma y enfermedad de Hodgkin: definición, síntomas y tratamiento
Leer más

Linfoma y enfermedad de Hodgkin: definición, síntomas y tratamiento

El linfoma es un cáncer del sistema linfático. Se divide en dos grupos principales: la enfermedad de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin, que tiene más de 50 cánceres diferentes como el linfoma de Burkitt o el linfoma de células del manto.

El linfoma es un cáncer del sistema linfático. El papel del sistema linfático es asegurar la defensa inmunológica del cuerpo y reaccionar a los ataques externos de bacterias o virus. Incluye los ganglios linfáticos, el bazo, las amígdalas, la médula ósea y el timo.

Esta red linfática permite la creación (a través de los ganglios linfáticos) y la circulación (a través de los vasos linfáticos) de la linfa, un líquido biológico compuesto principalmente por linfocitos, un tipo de glóbulos blancos responsables de la lucha contra las infecciones. El desarrollo anormal de estos linfocitos es el origen del linfoma.

Los diferentes tipos de linfomas

Hay dos categorías principales de linfoma: el linfoma no Hodgkin (NHL) y la enfermedad de Hodgkin. Lo que los diferencia es la presencia específica de células de Reed-Sternberg en esta última. Se trata de células tumorales grandes y características derivadas de un linfocito. Esta forma de linfoma es mucho más rara y afecta principalmente a los adultos jóvenes (entre 20 y 40 años de edad).

El linfoma no Hodgkin se desarrolla a partir de los linfocitos B en el 85 % de los casos y los linfocitos T en el 15% restante. Hay más de 50 tipos de LNH. Se dividen en dos grupos generales:

· Formas agresivas: evolucionan muy rápidamente y afectan a entre el 50 y el 60 % de los pacientes con linfoma. Deben ser tomados muy en serio y requieren una gestión inmediata. Este es el caso del linfoma de Burkitt y el linfoma de células del manto, como indica Passport Santé.

· Las formas indolentes: su evolución es más lenta y puede tomar varios años. Representan entre el 40 y el 50 % de las personas afectadas por la enfermedad. Esto incluye, por ejemplo, el linfoma folicular o el linfoma MALT.

¿Cuáles son los síntomas del linfoma?

Los signos clínicos del linfoma son bastante difíciles de diagnosticar: son poco impresionantes en las primeras etapas de la enfermedad y muy similares a los de otras afecciones. El primer síntoma que aparece suele ser un aumento indoloro del tamaño de los ganglios linfáticos (o linfadenopatía) en el cuello, la ingle o las axilas.

Durante el desarrollo del linfoma, esto suele ir acompañado de fiebre, escalofríos, sudoresnocturnos, fatiga grave y pérdida de peso inexplicable. Según la ubicación del linfoma y el órgano afectado, el paciente también puede experimentar dolor abdominal si el tejido linfático del interior del estómago está afectado o dolor de pecho que implique dificultades respiratorias.

¿Cómo evoluciona?

Hay cuatro etapas en el desarrollo del cáncer de linfocitos:

· Etapa I: Sólo un grupo de ganglios linfáticos u órgano está afectado;

· Etapa II: El cáncer ha alcanzado varios grupos de nodos pero está presente sólo en un lado del diafragma;

· Etapa III: El linfoma está ahora localizado a ambos lados del diafragma;

· Etapa IV: La enfermedad se ha extendido más allá del sistema linfático.

Las causas exactas del linfoma aún no se conocen. Sin embargo, los investigadores han podido establecer varios factores que pueden influir en la aparición de la enfermedad, como las infecciones crónicas (virus de Epstein-Barr, paludismo, VIH o la bacteria Helicobacter pylori). Las deficiencias inmunológicas prolongadas (síndrome de Wiskott-Aldrich, síndrome de Gougerot-Sjögren) también parecen aumentar el riesgo.

Además, se cree que los factores ambientales desempeñan un papel importante, como la exposición a plaguicidas u otras sustancias tóxicas, la quimioterapia o el uso de ciertos medicamentos (inmunosupresores).

¿Cómo tratarlo?

El tratamiento del linfoma depende del tipo y del estadio de la enfermedad. La tasa de supervivencia en los adultos oscila entre el 50 y el 80 %. Los cánceres de células B responden mejor al tratamiento que los cánceres de células T.

En la etapa inicial de la enfermedad, la radioterapia se utiliza para destruir las células cancerosas localmente y evitar su propagación. Los rayos X de alta energía se dirigen entonces a los nódulos linfáticos afectados. La quimioterapia puede utilizarse cuando el linfoma está presente en más de una parte del cuerpo en una etapa más avanzada. A menudo se realiza en varios ciclos, ya sea por vía intravenosa u oral y se combina con la radioterapia.

Si el tratamiento no es eficaz, también se puede realizar un trasplante de células madre. Esto implica reemplazar las células de la médula ósea enferma con células de la médula sana. Normalmente se le quita al paciente antes de empezar la quimioterapia.

Escrito por Irene M.F.

Sin conexión
Verifique su configuración