Así es cómo McDonald's hace realmente sus hamburguesas

Hoy en día, los consumidores son cada vez más cuidadosos con lo que comen. Desde los alimentos ecológicos hasta el exceso de azúcar en los ingredientes, pasando por los aditivos alimentarios "E" y la sal, la lista de cosas por las que preocuparse parece crecer exponencialmente.

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La famosa empresa McDonald's atrae a muchos clientes -hace unos años, la empresa afirmaba en su manual de operaciones que vendía 75 hamburguesas por segundo-, pero el gigante de la comida rápida no es ni mucho menos inmune al escrutinio del público.

En 1999, un hombre llamado David Whipple quiso hacer un experimento y ver cuántos conservantes había en una hamburguesa de McDonald's. En 2013, mostró al mundo su hamburguesa 14 años después de haberla guardado en un armario de su cocina, y el sándwich estaba casi intacto.

Burger McDonald getty

Sin embargo, Keith Warriner, director del Departamento de Ciencias de la Alimentación de la Universidad de Guelph (Canadá), afirma que la falta de relleno en las hamburguesas de McDonald's tiene poco que ver con la presencia de conservantes.

"La verdad es que las hamburguesas, las patatas fritas y el pollo de McDonald's son como todos los alimentos y se pudren si se almacenan en determinadas condiciones", dijo. "Los microbios que causan la putrefacción son muy parecidos a nosotros, ya que necesitan agua, nutrientes, calor y tiempo para crecer. Si eliminamos uno o varios de estos factores, los microbios no pueden crecer y hacen que los alimentos se pudran", añadió Keith Warriner.

Sin embargo, la idea de que las hamburguesas de McDonald's siguen repletas de conservantes sigue estando en la mente de muchas personas.

Para ver cómo se hacen las hamburguesas, una empresa visitó una fábrica de McDonald's en Günzburg, Alemania. Produce una media de más de cinco millones de hamburguesas al día, desde Big Macs hasta Royal Cheese. Así es como se hacen.

La planta de Günzburg es una de las mayores del Grupo OSI.

Empresa Mcdonald Alemania Screenshot

El Grupo OSI es la primera empresa estadounidense que suministra hamburguesas a McDonald's. No encontrará muchas fábricas más grandes que esta, y si lo hace, probablemente será en Estados Unidos.

Cuando McDonald's se trasladó a Europa, la fábrica de OSI estaba situada en la localidad alemana de Günzburg. El edificio no forma parte oficialmente de McDonald's, pero existen importantes acuerdos entre ambas empresas.

"Alrededor del 90% de la producción de esta fábrica es para nosotros", dijo Eunice Koekkoek, representante de la cadena de comida rápida.

Al entrar en la fábrica, el olor a hamburguesas se percibe de inmediato; incluso la zona de recepción huele a carne de vacuno.

La higiene es increíblemente importante en la fábrica

Los empleados que han tenido problemas estomacales no pueden trabajar hasta que hayan averiguado la causa con su médico, para evitar que las bacterias y los virus entren en contacto con la carne.

La carne no contiene conservantes, por lo que los requisitos de calidad de la fábrica son muy estrictos. Para evitar que se introduzcan objetos en la carne, no debe perderse nada en el edificio: hay que quitarse las joyas y también están prohibidos los bolígrafos de plástico.

Antes de entrar, debe ponerse ropa protectora y lavarse bien las manos. Como quería tomar notas, me dieron un porta bloc y un bolígrafo. Ambos eran de metal. Esto se debe a que en la fase final de producción los filetes picados pasan por un detector de metales; si la pluma se introdujera en la carne, no pasaría desapercibida.

Comprobamos que no haya huesos en la carne

En esta planta, lo primero que llega son los trozos grandes de carne. Esto es lo que McDonald's pide a los mataderos, ya que estos grandes trozos de carne reducen el riesgo de contaminación porque tienen una superficie menor que puede ser contaminada por bacterias.

A continuación se pica la carne

Carne picada hamburguesas Screenshot

Mientras las batidoras trituran la carne, la máquina se encarga de eliminar todos los pequeños trozos de hueso. Se pueden procesar al mismo tiempo un total de ocho contenedores de carne, cada uno de los cuales pesa 500 kilos (es decir, entre 40 y 50 vacas). Así, si comes una hamburguesa en McDonald's, no procede de una sola vaca, sino de docenas.

La carne picada va a parar a un recipiente aparte que se utilizará para las hamburguesas. Para que la textura sea perfecta, la carne picada debe parecer un espagueti.

Una máquina transforma la carne picada en filetes de hamburguesa

Una mezcla de carne fresca y congelada hace que los filetes picados alcancen más rápidamente la temperatura adecuada. De este modo, también mantienen su forma con mayor facilidad, ya que no hay ningún aglutinante real en la carne.

Estas máquinas también pueden producir carne picada vegetariana.

"Esto se ha hecho incluso para otro país en el que McDonald's está presente", dijo Eunice Koekkoek.

Por el momento, la fábrica está experimentando un aumento de la producción. Pero si la demanda de carne disminuyera en el futuro, la OSI podría invertir fácilmente su modelo de ingresos, añadió el representante de McDonald's.

Después de ser enlatados, los filetes picados son apilados por otra máquina y envueltos en plástico

Antes de que las cajas desaparezcan, se pone otra pegatina que indica de dónde viene la carne picada y a dónde va.