Científicos logran convertir el agua de mar en agua dulce usando la luz del sol

Una nueva esponja iónica –una esponja filtrante de estructura organometálica (MOF)– cargada con energía solar permite desalinizar el agua salobre de manera eficiente y sostenible.

Científicos logran convertir el agua de mar en agua dulce usando la luz del sol
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Científicos logran convertir el agua de mar en agua dulce usando la luz del sol

Un equipo internacional de científicos ha logrado diseñar purificadores de agua a partir de la energía del sol para convertir el agua subterránea salobre en agua potable, perfectamente consumible para los seres humanos.

En tan sólo media hora, la filtración utiliza una estructura organometálica (MOF) que, en interacción con la luz solar, puede purificar diversas fuentes de agua salada.

De acuerdo con Popular Mechanics, este nuevo material «se carga al sol durante solo unos minutos, lo que restablece la estructura de los iones cargados en el material, preparándolos para absorber la sal y otras partículas de una cantidad de agua salobre».

La misma naturaleza química del MOF permite que su superficie atraiga y atrape las partículas salinas, que hacen que el agua no sea aprovechable. Finalmente, cuando se expone al sol, el material libera las sales capturadas.

La esponja de iones es tan poderosa, que logra atraer la mayor parte de las impurezas tóxicas del agua. Además, los investigadores señalan que la nueva tecnología requiere de una cantidad ínfima de energía solar para funcionar correctamente. La luz del sol no solo es gratuita, sino que es más eficiente que los sistemas de purificación que requieren de la fuerza de gravedad.

Así, según el estudio, el trabajo «abre una nueva dirección para el diseño de materiales sensibles a los estímulos para la desalinización y purificación de agua energéticamente eficientes y sostenibles», concluyen los investigadores.
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