CIENCIA: estudio de mini cerebros cultivados resuelve el misterio de por qué nuestro cerebro adquirió su gran tamaño
CIENCIA: estudio de mini cerebros cultivados resuelve el misterio de por qué nuestro cerebro adquirió su gran tamaño
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CIENCIA: estudio de mini cerebros cultivados resuelve el misterio de por qué nuestro cerebro adquirió su gran tamaño

Escrito por Michelle

La evolución hizo que el cerebro humano aumentara de tamaño respecto al de sus antecesores por un mecanismo hasta ahora desconocido.

Gracias al estudio de mini cerebros cultivados en laboratorio, publicado en la revista Cell, se ha podido hallar que la clave está en el prolongado tiempo de transformación de las células que darán lugar a las neuronas, que permite que vayan surgiendo más células progenitoras y, por tanto, más neuronas en un futuro.

El equipo, dirigido por la bióloga Madeline Lancaster, empleó organoides cerebrales. Estos son las réplicas de cerebro más realistas que tenemos y una herramienta muy útil para observar cómo se desarrolla este órgano.

El grupo empleó mini cerebros derivados de células humanas, de gorilas y de chimpancés para estudiar qué ocurría antes de que aparecieran las neuronas y qué diferencias se presentaban entre los tres modelos.

Hubo un proceso en concreto que llamó la atención de una de las investigadoras: la transformación de las células neuroepiteliales a células gliales radiales. Entre ambas progenitoras se daba un proceso de transición con células intermedias.

En el caso de los organoides humanos, este periodo de transición tardaba más en comenzar e iba ligado a ciclos celulares más cortos en las células neuroepiteliales. Es decir, se multiplicaban más rápido, por lo que luego desarrollarían más neuronas.

Por eso, el equipo observó cómo los mini cerebros humanos crecieron más que los de los simios. Detrás de la diferencia de metamorfosis celular se encontraba el gen ZEB2. Este se activó antes en los organoides de los gorilas que en los de los humanos.


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