Cáncer de mama masculino: ¿cuáles son los síntomas?

Aunque sólo el 1% de los cánceres de mama se producen en hombres, sigue siendo importante conocer los síntomas y los factores de riesgo de la enfermedad.

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El cáncer de mama no es sólo una enfermedad de mujeres.

Según la Sociedad Americana del Cáncer, el riesgo de que un hombre desarrolle cáncer de mama a lo largo de su vida es de uno entre mil. Y aunque esta cifra sea demasiado baja para iniciar grandes campañas de prevención nacionales o internacionales, es importante conocer los síntomas de la enfermedad, incluso si se es hombre.

Factores de riesgo del cáncer de mama masculino

Aunque la incidencia y la mortalidad del cáncer de mama disminuyen año tras año gracias a la mejora de la atención médica, sigue siendo el cáncer más frecuente y mortal entre las mujeres.

Las cifras recopiladas por el Instituto Nacional del Cáncer muestran que en 2018 se registraron 58.500 nuevos casos de cáncer de mama en la Francia continental. Y de este total, menos del 1% de los cánceres de mama afectan a los hombres.

E incluso antes de hablar de los síntomas, hay factores de riesgo que pueden aumentar la posibilidad de que un hombre sufra un cáncer de mama algún día. Éstas se encuentran en la lista del Instituto Nacional del Cáncer:

  • Edad: el cáncer de mama se diagnostica con mayor frecuencia en hombres mayores de 60 años.
  • Antecedentes familiares: los hombres que tienen un pariente cercano, tanto masculino como femenino, que ha tenido cáncer de mama tienen más probabilidades de padecer la enfermedad. El riesgo aumenta con el número de familiares cercanos afectados por el cáncer.
  • Predisposición genética: alrededor del 15% de los cánceres de mama masculinos están relacionados con una mutación heredada en el gen BRCA2.
  • Síndrome de Klinefelter: se trata de un trastorno genético hereditario muy poco frecuente que provoca un bajo nivel de andrógenos y un alto nivel de estrógenos, ambos relacionados con un mayor riesgo de cáncer de mama.
  • Exposición a la radiación: la exposición previa a la radiación, especialmente la del pecho, aumenta el riesgo de cáncer de mama en los hombres.
  • Cirrosis hepática: el daño hepático provocado por la cirrosis aumenta los niveles de estrógenos y disminuye los de andrógenos, ambos relacionados con un mayor riesgo de cáncer de mama.

El Instituto menciona otros posibles factores de riesgo, sobre todo ambientales:

  • Ginecomastia (desarrollo exagerado de las mamas en los hombres).
  • La obesidad.
  • Consumo de alcohol.
  • Problemas testiculares: testículo no descendido (criptorquidia), extirpación de uno o ambos testículos (orquiectomía), paperas en la edad adulta.
  • Exposición profesional: acerías, altos hornos, trenes de laminación, humos de gasolina y gases de escape.

Síntomas del cáncer de mama en los hombres

Los síntomas del cáncer de mama masculino son muy parecidos a los de las mujeres. Y aunque el signo más común es un bulto indoloro cerca o debajo del pezón, hay otros síntomas que deben tenerse en cuenta:

  • Secreción o sangrado del pezón.
  • Costra en el pezón.
  • El pezón apunta repentinamente hacia adentro (pezón invertido).
  • Dolor o hinchazón en el pecho.
  • Masa en la axila (hueco axilar).
  • Una lesión abierta (úlcera) en la piel de la mama que no se cura.

Otros síntomas denominados tardíos sólo aparecerán en una fase avanzada de la enfermedad:

  • Pérdida de peso.
  • Dolor de huesos.
  • Tos o dificultad para respirar.
  • Ictericia.