Así es como la Tierra podría verse en 200 millones de años
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Así es como la Tierra podría verse en 200 millones de años

Un equipo de investigadores ha estado tratando de modelar la forma del próximo supercontinente terrestre. Juntos, proponen cuatro escenarios posibles.

La Tierra es una criatura que cambia tanto como se mueve. Lejos de ser una simple bola de roca inmutable, cambia a lo largo de millones de años, impulsada por la tectónica de placas. Hace trescientos millones de años, todos los continentes formaron un solo supercontinente, Pangea, que luego comenzó a fragmentarse, dando lugar a otros supercontinentes más pequeños.

Pero, ¿cómo será nuestro planeta azul dentro de 200 millones de años? Esta es la pregunta que los científicos han tratado de responder modelando la apariencia de nuestra futura Tierra.

Hacia el próximo supercontinente

En el curso de su viaje, sucede regularmente que los continentes que conocemos hoy en día se acercan entre sí hasta formar un supercontinente. Después de unos pocos cientos de millones de años, se separan de nuevo para alejarse el uno del otro antes de reunirse de nuevo. Los investigadores estiman que estamos en medio de este proceso, y que el próximo supercontinente nacerá en 400 a 600 millones de años.

"La pregunta es: ¿cómo se formará el próximo supercontinente y por qué?", exponen los investigadores en el sitio de The Conversation. "Hay cuatro escenarios fundamentales para la formación del próximo supercontinente: Novopangea, Pangea Ultima, Aurica y Amasia". La dinámica de la separación de Pangea (literalmente, conjunto de tierras), el último supercontinente hasta la fecha, determina cómo se mueven los continentes y cómo se encontrarán en el futuro.

Cuatro opciones

Actualmente, el Océano Pacífico se está estrechando progresivamente (a un ritmo imperceptible a escala humana), lo que da al Océano Atlántico el espacio que necesita para expandirse. Si esta tendencia continúa "tenemos un escenario donde el próximo supercontinente se está formando en las antípodas de Pangea". Esta nueva Pangea, o Novopangea, formaría una masa en el centro del actual Pacífico, combinando todos los continentes que conocemos.

Sin embargo, la apertura del Atlántico podría ralentizarse y revertirse, dando lugar a un escenario completamente diferente. Se trataría entonces de una recombinación de Pangea, ahogada en el centro de un gigantesco Océano Pacífico. Esta vez, sin embargo, los continentes se unirían para formar una especie de anillo terrestre en el que América del Sur está unida a Asia Oriental por el continente antártico; un Pangea Ultima.

Si, por otra parte, se formaran nuevas zonas de subducción en el Atlántico (un fenómeno que bien podría estar ocurriendo mientras hablamos), éste y el Océano Pacífico se verían obligados a cerrar para dar paso a una nueva cuenca oceánica. Esto causaría que el continente asiático se dividiera en dos, y esto daría lugar al nacimiento de Aurica.

Finalmente, el supercontinente de Amasia reserva un destino incluso diferente para la Tierra. "Muchas placas tectónicas se están moviendo actualmente hacia el norte, incluyendo África y Australia. ...Debido a esta deriva norteña, podemos imaginar un escenario donde los continentes... ...finalmente se encuentran en el Polo Norte." Los investigadores creen que, en última instancia, Novopangea será el escenario más probable, pero solo el futuro nos dirá cómo será la Tierra del mañana.

Escrito por Irene M.F.

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