Captan extraño fenómeno en el cielo con forma de medusa roja gigante
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Captan extraño fenómeno en el cielo con forma de medusa roja gigante

Un extraño fenómeno provocado por una tormenta eléctrica ha sido captado recientemente gracias al fotógrafo y especialista en cielos oscuros Stephen Hummel del Observatorio McDonald en Texas.

Este espectro rojo en forma de medusa gigante se llaman sprite y es uno de los fenómenos lumínicos más raros de la naturaleza. Se trata de una descarga eléctrica que se produce por encima de las nubes o cumulonimbus en tormentas intensas en la mesosfera.

Cuando un rayo golpea el suelo, tiende a liberar energía eléctrica positiva que necesita ser equilibrada por energía igual y con carga opuesta en otras partes del cielo. Es entonces cuando se forman los sprites que actúan como descargas eléctricas que equilibran la ecuación.

Es extremadamente raro de ver, ya que solo dura unas décimas de segundo, hecho que lo hace más difícil de ser estudiado, y por consiguiente, saber más acerca de su naturaleza.

Antes de captar la increíble medusa roja, Hummel estuvo grabando alrededor de cuatro horas y media de imágenes y vídeo de la tormenta, por lo que su fotografía tiene todavía más mérito, producto del gran esfuerzo y labor del experto.

Pero, ¿por qué es de color rojo? Esto se debe al nitrógeno que flota en lo alto de la atmósfera de la Tierra. La electricidad emitida excita el nitrógeno, teniendo como resultado el resplandor rojizo que se contrapone de manera espectacular al oscuro cielo nocturno.

El increíble espectro rojo fotografiado por Hummel fue captado en el Monte Locke, en Texas. Según contó el experto a la revista Business Insider, este sprite medía "probablemente alrededor de los 48 kilómetros de largo y de alto". Algunos se pueden ver incluso desde más de 482 kilómetros de distancia.

Escrito por Alejandra G.

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