La Amazonia que creíamos deshabitada tuvo más de 1 millón de habitantes
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La Amazonia que creíamos deshabitada tuvo más de 1 millón de habitantes

Con ayuda de las imágenes satelitales, un equipo de arqueólogos ha conseguido hallar restos de decenas de ciudades fortificadas construidas en una zona muy poco poblada actualmente: La Amazonia. Antes de que llegase Cristóbal Colón, este territorio sudamericano albergó a más de un millón de habitantes que dejaron, entre otras cosas, unas extrañas figuras geométricas en el suelo: los geoglifos.

Bajo los bosques frondosos de La Amazonia se esconden tesoros arqueológicos insospechados. Un equipo de científicos han desvelado restos de ciudades, objetos antiguos e incluso fortificaciones, de más de 500 años, que dan testimonio de la vida pasada de más de un millón de habitantes, tal y como desvela el estudio que publicaron recientemente en la revista Nature Communications. Este descubrimiento tan extraordinario como inesperado transforma la imagen que teníamos de esta zona tropical, que no parecía haber estado tan densamente poblada.

Para lograr sus objetivos, los arqueólogos de la Universidad de Exeter, en Reino Unido, vieron las imágenes satelitales de la zona de la Cuenca del Tapajós, un río brasileño considerado uno de los más grandes afluentes del Amazonas. En estas imágenes, los especialistas detectaron más de 81 zonas arqueológicas en las que había extrañas formas en el suelo: los geoglifos.

Redondas, cuadradas o hexagonales, estas figuras misteriosas dejaron perplejos a los científicos. Nadie sabe por qué los antiguos pueblos realizaron estos motivos en el suelo de las zonas en las que vivían. Los arqueólogos creen que en una superficie de unos 400.000 kilómetros cuadrados, en el sur de La Amazonia, podría haber unos 1.300 geoglifos.

Agricultura y religión

Algunas de estas marcas podrían dar testimonio de las prácticas agrícolas y, sobre todo, del trabajo de la tierra que hacían para preparar el cultivo de los vegetales como los nogales de La Amazonia. Una actividad alimentaria que, sin duda, no es el único motivo de la presencia de los geoglifos en esta zona de América del Sur. Según los especialistas, las figuras más geométricas podrían haberse realizado durante los rituales propios de las ceremonias religiosas. Es la prueba de que hubo mucha población en esas zonas.

Estos habitantes también dejaron otro tipo de huellas. Al realizar excavaciones en 24 yacimientos, los especialistas encontraron trozos de cerámica, piedras que utilizaron para hacer hachas, así como un montón de restos de origen doméstico. Su datación ha permitido situarlas entre los años 1250 y 1500 de nuestra era.

El tamaño de cada una de estas aldeas es extremadamente variable. Treinta metros de diámetro para los más modestos, puede alcanzar hasta 400 metros para los más impresionantes. Un descubrimiento increíble para los arqueólogos, que pensaban hasta el momento que la Cuenca Tapajòs permaneció casi deshabitada durante toda la era precolombina. Y, sin embargo, incluso antes de la llegada del famoso Cristóbal Colón, la vida humana floreció en la región.

El Amazonas, una región que una vez estuvo poblada. "Existe una idea errónea comúnmente aceptada de que el Amazonas es un paisaje virgen, hogar de comunidades dispersas y nómadas", dijo uno de los miembros del equipo, el científico, el arqueólogo Jonas Gregorio de Souza. "Ese no es el caso, descubrimos que algunas poblaciones alejadas de los ríos principales son mucho más grandes de lo que se pensaba, y estas personas tienen un impacto en el medio ambiente que todavía podemos detectar hoy. ", continúa el arqueólogo. Según la distribución y el tamaño de los geoglifos descubiertos, los científicos estiman que la población total del tiempo podría haber aumentado a un millón.

Un número comparable al de algunas grandes ciudades de la actualidad, pero que en ese momento se extendía a lo largo de una amplia franja de 1.800 kilómetros, ubicado en el extremo sur de la selva tropical. Incluso si sigue siendo hipotético por el momento, esta estimación podría ser una prueba de que la Amazonía precolombina era una región mucho más rica y diversificada de lo que los especialistas han pensado hasta ahora, tanto cultural como culturalmente. en el de las tradiciones humanas. Qué reescribir una gran parte de la historia de la Amazonia.

Escrito por Javier de la Rosa
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