La araña más grande del mundo ataca a un científico en medio del bosque
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La araña más grande del mundo ataca a un científico en medio del bosque

Escrito por Irene M.F.

Atención: recomendamos a los aracnofóbicos que se abstengan de ver este vídeo. Las imágenes son escalofriantes: en plena selva de Guyana, un entomólogo se encontró cara a cara con un enorme arácnido en 2014. ¿Su nombre? La araña Goliat, conocida como la mayor araña del mundo.

Aventurarse en una selva tropical puede dar lugar a veces a encuentros impresionantes, y no será Piotr Naskrecki quien diga lo contrario. Este entomólogo del Museo de Zoología Comparada de la Universidad de Harvard tiene la costumbre de salir al campo para observar a los insectos en su entorno natural. Pero un día, la exploración dio un giro inesperado, como el investigador relató en su blog en 2014.

"Me costó entender lo que estaba viendo"

Hace unos años, mientras exploraba la selva tropical de Guyana por la noche, Piotr Naskrecki escuchó un ruido sospechoso. "Estaba escuchando los ruidos de la noche en plena oscuridad cuando oí el sonido de un animal corriendo. Podía oír claramente sus patas golpeando el suelo y las hojas secas doblándose bajo su peso", dice el entomólogo. Este esperaba ver un pequeño mamífero, una zarigüeyao incluso una rata, pero no fue así.

"Cuando encendí la luz, me costó entender lo que estaba viendo", dice. La criatura marrón y peluda parecía, en efecto, tan grande como una rata, pero un segundo vistazo le hizo comprender rápidamente que no era un roedor. Un cuerpo con ocho patas fue tomando forma: era una araña Goliat.

La mayor araña del mundo

La araña Goliat, también conocida como tarántula de Leblond (Theraphosa blondi) es un arácnido de dimensiones impresionantes. Sus patas pueden extenderse hasta 30 centímetros, "comoel antebrazo de un niño", y su cuerpo es tan ancho como un "gran puño", según Piotr Naskrecki, en LiveScience. En términos de masa, la araña puede alcanzar los 170 gramos, o lo que es lo mismo, un "cachorro joven".

No es de extrañar que sus medidas le hayan valido a la araña Goliat el título de la mayor araña del mundo, reconocido por el Récord Mundial Guinness. "Debido a su gigantesco tamaño, la araña es probablemente la única en el mundo que hace ruido cuando se mueve. Sus patas tienen las puntas endurecidas y garras que hacen un chasquido muy característico", dice el científico en su blog.

Pero ese no es el único ruido que hace esta araña supuestamente agresiva. Cuando Piotr Naskrecki se acercó al ejemplar, éste comenzó a frotar sus patas traseras contra su abdomen. "'¡Oh, qué bonito!', pensé al principio al ver este adorable comportamiento, hasta que una nube de pelos urticantes llegó a mis ojos, picándome y haciéndome llorar durante varios días", explica.

Técnicas terribles

En efecto, la araña Goliat está especialmente dotada para defenderse o atacar. El chirrido observado por el entomólogo suele ser un primer aviso. La araña bombardeará entonces al intruso con cerdas urticantes que se supone que lo disuadirán de acercarse. Para Naskrecki, esto era obviamente suficiente, pero si no, el arácnido saca su otra arma: ganchos de más de dos centímetros de largo.

La tarántula venenosa de Leblond produce una sustancia neurotóxica, pero no es mortal para el ser humano. Por otro lado, los ganchos tan grandes como potentes pueden causar mordeduras muy dolorosas. “Sería como clavarse un clavo en la mano", dice el entomólogo. Pero incluso si te muerde, "un pollo probablemente podría hacer más daño", asegura.

Según un estudio de 2005, el tamaño gigantesco de la araña Goliat, que solo es activa por la noche, está relacionado con un metabolismo más lento que el de sus primas, lo que le permite reducir sus necesidades de oxígeno. En cualquier caso, sus medidas le permiten atacar a grandes presas.

Cualquier cosa que se meta en sus garras

A pesar de su apodo de "comedora de pájaros", la araña Goliat no parece alimentarse realmente de ellos. Sin embargo, es capaz de capturar y matar pequeños mamíferos, especialmente roedores, pero también ranas e insectos a veces más grandes que ella. "Básicamente atacará cualquier cosa que encuentre", dice el entomólogo.

Sin embargo, el entomólogo dice que su principal presa son las lombrices de tierra, que salen del suelo en cuanto se humedece un poco. "Las lombrices de tierra son muy nutritivas", añade. Las arañas Goliat, que viven más de 10 años en el caso de las hembras, no son tan comunes. Tras más de 15 años de exploración de los bosques de Sudamérica, Piotr Naskrecki solo ha encontrado tres.

Dos o tres años después de mi primer encuentro con Theraphosa blondi, estaba de vuelta en Sudamérica, caminando solo por la noche en la selva tropical de Surinam. De repente, mi pie rozó algo grande y en movimiento y casi tropecé. Me quedé helado, esperando una serpiente. No, solo era otra araña Goliat

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