¿Conoces la historia de Número 16? La araña más longeva del mundo que fue asesinada por una avispa
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¿Conoces la historia de Número 16? La araña más longeva del mundo que fue asesinada por una avispa

Escrito por Elena Rodríguez

Vivió hasta los 43 años y su muerte fue causada por una avispa araña parásita que entró en su madriguera, donde había vivido toda su vida.

Si pensamos en cuánto viven las arañas, seguramente diríamos que no demasiado. Generalmente una araña de jardín suele durar un año y las más longevas suelen ser las Ctenizidae (tarántulas) que rondan los 20 años.

Sin embargo, hubo una araña que vivió hasta los 43 años: Número 16. Una hembra de la especie Gaius villosus que murió asesinada por una avispa en su madriguera de North Bungulla Reserve. Es la araña más longeva de la que tenemos constancia.

La North Bungulla Reserve fue un proyecto de Barbara York Main, una aracnóloga australiana y profesora de la Universidad de Australia Occidental. Allí, cerca de la localidad de Tammin, construyó un espacio diseñado para estudiar arañas migalomorfas.

Número 16 nació en 1974. Formó parte de la primera cohorte de crías de araña en dispersión para establecer una madriguera –la suya fue marcada como la 16– en el sitio de estudio.

La araña pasó toda su vida en la misma madriguera, algo típico de su especie. Durante más de 40 años, Main y sus colaboradores monitorearon su estado semestral y anualmente. A medida que envejecía, los investigadores desarrollaron la tradición de comprobar primero su madriguera.

El 31 de octubre de 2016, la investigadora Leanda Mason descubrió la madriguera de Número 16 en mal estado y la araña desaparecida. El tapón de seda que bloqueaba el acceso a la madriguera había sido perforado por una avispa araña. Número 16 tenía 43 años cuando murió, según estiman los investigadores.


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